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五年了,云计算到底是什么?

发布时间:2015-06-17 浏览次数:1774 字体大小:
云计算这个名词提出已经五年多了。现在还来提这个问题是否已经过时?一点都不过时!从云计算概念正式被提出到今天,五年来,越来越多的企业进入云计算产业,促进云计算技术市场的发展。但是,云计算并未因为其发展而逐渐概念清晰,反而由于各家企业都从自己的角度出发来解释云计算而使得这个概念越来越泛化模糊。
缺少准确的通俗化定义
实际上,云计算一直有着严谨明确的定义。美国国家标准技术研究院(NIST)对云计算的定义是业界公认的权威版本:云计算是一种模型,它可以实现随时随地,便捷地,随需应变地从可配置计算资源共享池中获取所需的资源(例如,网络、服务器、存储、应用、及服务),资源能够快速供应并释放,使管理资源的工作量和与服务提供商的交互减小到最低限度。云计算的基本特点是:随需应变的自助服务、无处不在的网络访问、资源共享池、快速而灵活、计量付费服务。
这个版本倾向于专业,充满了技术化的词汇,它很难让非专业人士(大部分云计算的最终用户恰好是这样的人)理解云计算的本质特点。于是,“云计算是什么”的通俗化解释不断出炉。
“我们讨论的云计算到底为何物?在某种程度上,我认为理解云计算的最好方法就是,这是一种工作环境,我们科技行业和所有的IT员工都将为公司服务的一种工作 环境。我们要用这种方式来最好地服务于当前的PC、电话、电视、互联网和企业数据库业务。这是一个机遇。”——微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)。
“最早人们只是把钱放在枕头底下,后来有了钱庄,很安全,不过兑现起来比较麻烦。因此有了进一步的发展,现在发展到银行可以到任何一个网点取钱,甚至通过ATM,或者国外的渠道。在打一个比方:就像用电不需要家家装备发电机,直接从电力公司购买一样。“云计算”带来的就是这样一种变革——由谷歌、IBM这样的专业网络公司来搭建计算机存储、运算中心,用户通过一根网线借助浏览器就可以很方便的访问,把“云”做为资料存储以及应用服务的中心。”——前Google中国区总裁李开复。
还有越来越多的企业在原有的产品服务前面加了“云”字,从“云计算”扩展出了更多名词——云邮件、云手机、云存储……这些名词的流行,逐渐将网络应用服务与云计算等同了起来。只要是通过网络向用户提供服务,就是在做云计算。于是乎,连一些做Web 2.0应用的厂商也鼓吹着“我们也是做云计算的”。云计算被渲染成了一项活跃在网络云端无所不能无所不在的技术,仿佛什么都可以云化,在互联网上什么都是云计算。
这种过分延伸云计算定义的现象,对于云计算产业的发展并不是一件好事。当年纳米技术的教训犹历历在目。纳米技术是一项科技含量高的技术,促进了军用民用材料领域的很多重大变革。但是这个概念被一些商家滥用,牵强附会,夸大效果,出现了很多冠以“纳米”名称但最后被证明是骗局的产品。以致于连累了真正的纳米技术产品也被视为过街老鼠。此后“纳米”这个概念由于会引发用户“虚假宣传”的联想,逐渐在媒体宣传上销声匿迹。国内云计算产业远未成熟,但是业界已经开始有滥用“云计算”概念的情况,尤其是在向最终用户宣传的时候。如果“云计算”概念的滥用现象持续下去,,最终只能驱使用户认为“云计算”不过是互联网应用的代名词,进而彻底抛弃“云计算”的口号。
云计算服务的本质是IT系统外包
首先要区分两个概念——“云计算技术”和“云计算服务”。
“云计算技术”是指一种技术架构,主要包含了虚拟机、虚拟资源管理调度、数据存储、海量数据管理、分布式计算等技术,这个技术架构对外表现出非常优秀的并行计算性能、规模伸缩性和健壮性。
“云计算服务”(简称云服务)是指使用云计算技术架构建立资源共享池,向用户提供随需应变、可计量付费、快速灵活的自助服务,可用于替代用户本地自建的IT系统,用户可使用无处不在的网络接口访问服务。
云计算厂商采用“云计算技术”向用户提供“云服务”,最终用户通过网络访问“云服务”。云计算厂商在面向最终用户的宣传中,很少区分这两个概念,而是将这两者统称为“云计算”。由于用户对服务内容的兴趣远大于技术实现细节,所以厂商宣传更多集中在前者,对“云计算”概念的炒作和滥用也多出现在前者。
要区分什么是“云服务”,什么不是“云服务”,需要抓住其本质。云服务的本质就是IT系统外包,使用外部厂商提供的云服务取代内部自建的IT系统。其重点不是用户通过网络访问云端的服务,而是将原本在用户内部部署的IT系统放到了服务厂商的云端。这是云服务区别于其他网络应用的地方。使用云服务之前,用户访问内部网络,使用内部IT系统提供的功能。使用云服务之后,用户将IT系统的建设维护外包给服务厂商,通过租用“云服务”的付费方式,通过外部网络访问“云服务“,使用原有IT系统所提供的功能。
因此,下面的网络应用是云服务:
将IT基础设施外包,用户登录“云服务”申请IT资源,取代了原本在用户公司网络里搭建的IT系统(服务器、网络、防火墙等)(如亚马逊的EC2服务);将网站支撑平台外包,使用“云服务”提供的负载均衡、分布式计算环境、消息队列等平台功能,取代原本需要由公司自行开发配置的同类功能(如谷歌的GAE服务)将应用软件系统外包,使用“云服务”提供的在线应用,取代原本安装在用户电脑的企业软件(如SalesForce的在线CRM服务);将计算工作外包,使用“云服务”提供的画质渲染计算服务,取代原本在用户这一侧进行的3D模型渲染处理任务(非常消耗计算资源)  其他网络应用,如果没有体现外包的特征,没有起到取代企业某部分IT系统的作用,是不能称之为云服务的。

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